Premio Nacional al Patrimonio Cultural Inmaterial para Walter Ferguson, mítico calypsonian de Cahuita - Pura Vida University. Turismo de Costa Rica

Premio Nacional al Patrimonio Cultural Inmaterial para Walter Ferguson, mítico calypsonian de Cahuita

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Walter Ferguson Byfield, de 98 años y conocido como Mr. Gavitt, fue designado por el Estado costarricense como ganador del “Premio Nacional al Patrimonio Cultural Inmaterial Emilia Prieto 2017”, un reconocimiento a la labor cultural de toda una vida.

“Don José León Sánchez* y don Walter Ferguson, además de legarnos su obra valiosísima y vasta, de su talento como creadores y de su trayectoria, nos han educado e inspirado en torno a la diversidad y las diferentes realidades que caracterizan a nuestra sociedad”, expresó la ministra de Cultura y Juventud Sylvie Durán Salvatierra.


*José León Sánchez, destacado escritor costarricense, ha sido asimismo galardonado con Premio Nacional de Cultura Magón 2017.

 

 

El jurado del Premio Emilia Prieto, integrado por representantes del Centro de Patrimonio Cultural del MCJ, de la Universidad de Costa Rica y de organizaciones culturales comunitarias, fundamenta el reconocimiento otorgado en:

 

Su trayectoria de vida, que representa el espíritu del Premio Nacional de Patrimonio Cultural Inmaterial “Emilia Prieto Tugores”.

 

Su importante obra, que se caracteriza por reivindicar la cultura afrocostarricense mediante la maestría de su composición, interpretación y transmisión musical, en la que se destaca su creatividad y sensibilidad social, constituyéndose en un insigne narrador de los sentimientos e historias de su pueblo.

 

Su liderazgo, que es un ejemplo de compromiso con su gente en el ámbito socioeconómico y cultural, integrándolos a la tradición musical del calipso.

 

Sus composiciones, que vivifican y visibilizan el inglés criollo limonense, idioma que caracteriza la cultura caribeña costarricense, que ha sido la vía para expresar la belleza de lo cotidiano, los saberes populares y los desafíos históricos de la región.

 

Su trayectoria musical y cultural en el ámbito regional, nacional e internacional, que es un referente de la cultura afro de la Costa Rica multiétnica y pluricultural.

 

 

“El jurado creyó que este es un homenaje que le debe hacer el país a don Walter Ferguson por su enorme trayectoria y trascendencia, no solo a nivel del Caribe de Costa Rica, sino a nivel internacional, en todo el Caribe Centroamericano y las islas que comparten ese sentimiento de lo que él expresa y transmite en sus calipsos. Además, en Cahuita se le reconoce como un líder de la comunidad y esto, sumado a otros aportes, como el rescate del inglés criollo, también se consideró para este premio. Don Walter representa el espíritu del Premio Emilia Prieto Tugores”, manifestó Javier Salazar, jurado y jefe de la Unidad de Divulgación y Educación del Centro de Patrimonio.

 

 

 

Sobre Walter Ferguson

Ferguson nació en el año 1919 en Cahuita, Limón. A la edad de siete años ya sabía tocar la guitarra, la armónica y la dulzaina. Vivió una infancia y adolescencia sin mayores dificultades pues su padre trabajaba en la United Fruit Company.

Su primer calipso “A sailng boat” lo compuso a la edad de 20 años durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de que se retirara la compañía bananera de la zona de Limón se complicó su situación económica. Vivían de la recolección del cacao que durante ese tiempo fue atacado por la enfermedad llamada monilia y se perdieron varias cosechas. Ferguson trataba sobre los temas que se vivían y durante el acontecimiento de la monilia compuso un calipso que aún se recuerda en Limón y es interpretado por bandas de reggae y calipso.

Mr. Ferguson creó alrededor de 100 calipsos, pero no hay registros porque en ese tiempo no existían grabadoras y él no las escribía. Y aunque no recuerda algunos de esos calipsos que compuso, gente de la localidad y bandas de calipso limonense las han recuperado quedando de esta manera registradas y conservadas como valioso patrimonio cultural.

 

 

 

Discografía

  • Mr. Gavitt: Calypso of Costa Rica, 1982
  • Calypsos del Caribe de Costa Rica, 1986
  • Walter Ferguson, Buda y su charanga, Edgar Hutchinson, Josef Darking. Calypsos, Afro-Limonese Music Of Costa Rica, 1991
  • Babylon, 2002
  • Dr. Bombodee, 2004

 

 

 

Entrevista con Walter Ferguson transmitida el 27 de marzo de 2017 en Radio Nacional de Costa Rica.
Entrevistador: Randall Zúñiga. Programa: Audiotopía.

 

 

 

 

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